Вулф Томас Клейтон

Вулф Томас Клейтон (Wolfe, Thomas) (1900–1938), американський письменник

Народився 3 жовтня 1900 у гірському курортному місті Ашвилле (шт. Північна Кароліна). Розвитий не по роках хлопчик ріс у безладній обстановці пансіону, що тримала мати. У п'ятнадцятирічному віці він надійшов в університет Північної Кароліни з наміром вивчати право

Після закінчення навчання в 1920 Вулф вирішив стати драматургом і надійшов у Гарвардський університет, головним чином для того, щоб займатися в широко відомому семінарі по драматургії, яким керував професор Дж. П.Бейкер ("Майстерня 47"). Через три роки він відправився в Нью-Йорк із п'єсами Ласкаво просимо в наше місто (Welcome to Our City) і Маннерхаус (Mannerhouse), але не знайшов продюсерів, що бажають поставити ці незвичайні добутки з безліччю діючих осіб і громіздких сцен. Щоб мати час для письменства, Вулф викладав англійську літературу в Нью-Йоркському університеті. В університеті він проробив з лютого 1924 по січень 1930, час від часу наезжая в Європу. В 1925 він закохався в Алину Бернстайн.

Вона спонукала його завершити автобіографічний роман, що був виданий в 1929 за назвою Оглянься додому свій, ангел (Look Homeward, Angel). Скомпонувати книгу із громіздкого рукопису Вулфу допоміг М. Перкинс (1884–1947), прославлений редактор видавництва "Чарлз Скрибнерз санз", що став його наставником і близьким іншому. Книга була доброзичливо зустрінута критикою. В 1930, одержавши стипендію Гуггенхайма, Вулф порвав з миссис Бернстайн і виїхав у Європу. Під час Великої депресії (1929–1933) він вів самотнє життя в Бруклине й зрештою, спонукуваний Перкинсом, закінчив другий роман, Про час і про ріку (Of Time and the River, 1935), – про подальше життя свого героя Юджина Ганта. Ця книга також мала більший успіх. Про свій творчий метод Вулф розповів в есе Історія одного роману (The Story of a novel, 1936; рос. переклад 1974).

В останні роки життя Вулф перемінив видавця, перейшовши до "Харперз енд бразерз", частково відійшов від колишнього напружено ліричного стилю й зробив героєм двох опублікованих посмертно автобіографічних романів – Павутина й скеля (The Web and the Rock, 1939) і Додому повернення немає (You Can"t Go Home Again, 1940) – нового персонажа, Джорджа Уеббера. Улітку 1938 під час поїздки на західне узбережжя США Вулф занедужав пневмонією; у результаті активізувалася туберкульозна інфекція, що вразила мозок. Умер Вулф у лікарні Джонса Хопкинса в Балтіморі 15 вересня 1938.

Чотири романи й мала проза Вулфа, зібрана у двох книгах, Від смерті до ранку (From Death to Morning, 1935) і Там, за пагорбами (The Hills Beyond, 1941), являють собою, по суті, один величезний roman à clef (фр.; роман, у якому під вигаданими іменами виведені реальні люди) – його герої й події прямо відбивають пережите самим автором