Если предмет рассматривать через увеличительное стекло — лупу, он кажется большим. Это относится и к звездам, которые можно наблюдать через набор увеличительных стекол или линз, собранных в подзорную трубу. Астрономическая подзорная труба - это прибор, состоящий из набора больших линз и увеличивающий изображение наблюдаемых небесных тел. Однако увеличение подзорной трубы не идет ни в какое сравнение с тем, что может телескоп.

В подзорной трубе световое излучение, проходя через набор из нескольких линз, ослабевает по мере увеличения изображения: оно становится размытым. Это изобретение было сделано в начале XVII века и в дальнейшем усовершенствовано такими учеными, как Галилей, Кеплер и другие.