С незапамятных времен человечество всегда стремилось приручить огонь. В наше время это увлечение возвращается тягой к оформлению домов посредством каминов. Сам перевод с латинского слова "камин" означает "очаг", поэтому неудивительно, что камины способны внести размеренность и уют в жизнь не только загородом, но и в больших городах, придать неповторимый стиль нашему жилищу. Приступая к выбору каминов, во-первых, надо определиться с целью, ради которой покупается камин: обогрев помещения, приготовление пищи, декоративная функция. Кроме всего прочего нужно обратить внимание и на технические моменты, как-то: наличие встроенного в стену дымохода, достаточность пространства для установки, пожаробезопасность, долговечность, наличие необходимого топлива.

Основная техническая характеристика камина - КПД камина и мощность топки - указываются в паспорте камина. Так, например, чем больше размер топки и чем более изолирована топка от внешнего пространства - тем она мощнее, и, соответственно, КПД камина больше. Камины делятся на камины с открытым пламенем (дровяные, газовые) и электрические. Камины с открытым пламенем могут быть с открытой и закрытой топкой. Закрытая топка значительно повышает пожаробезопасность камина. Стоит заметить, что КПД дровяных каминов довольно низок - не более 30 % (обычно 15 - 20 %). Для повышения КПД такого камина топка делается изолированной от внешнего пространства, дополнительно устанавливаются газовые вентиляторы и дымососы, использующие газы сгорания для дополнительного разогрева.

Такая конструкция способна повысить КПД камина до 70 %, но приведет к значительному удорожанию. Газовые камины используют имитацию дров из негорючего материала, в качестве горючего же выступает газ (пропан), который и дает открытое пламя. КПД такого камина значительно выше обычного дровяного (около 80 %), а безопасность равна безопасности эксплуатации газовой плиты. При этом не стоит забывать, что для установки такого камина необходимо получить разрешения у работников газового хозяйства. Электрические камины самые безопасные в использовании. Кром того они способны создать полную имитацию горения настоящих дров (или угля), исключая при этом проблемы по поводу пожарной безопасности.

Такие камины имеют еще один несомненный плюс - наиболее высокий КПД теплоотдачи. Они удобны в использовании, т. к. оборудуются дистанционным пультом, с помощью которого можно настроить необходимый уровень пламени и обогрева. Камины изготавливаются из стали и чугуна. У обоих материалов есть свои плюсы и минусы.

Чугун обладает более низкой теплоотдачей, он не подвержен коррозии, его не поведет при высокой температуре. Сталь, лишенная вышеперечисленных плюсов, обладает одним преимуществом по сравнению с чугуном: она, в отличие от последнего, не подвержена растрескиванию от ударов при высокой температуре. Кроме того сталь - более дешевый и доступный материал. В настоящее время можно найти сочетания двух типов топки, когда стальная каминная кассета дополнена шамотным кирпичом или чугунными пластинами, что приводит к уменьшению деформации от окисления, а также увеличивает аккумуляцию тепла. Когда споры по поводу технических характеристик каминов утихнут, можно вспомнить и об эстетической стороне дела. Так, статистика говорит, что после того, как радость от покупки камина проходит, камин будут в среднем разжигать 2-5 раз в месяц.

Соответственно, он должен выглядеть так, чтобы не вызывать чувство уныния в периоды простоя. Чтобы правильно вписать камин в интерьер необходимо помнить о том, что все камины условно можно отнести к следующим стилям: классика, кантри, модерн, хайтек. В классическом стиле портал камина выполнен в форме буквы "П". Сдержанность стиля напоминает нам средневековую Англию. Такой стиль подойдет к классическим интерьерам, к старинной мебели.

Для облицовки таких каминов обычно используются мрамор, резное дерево, полированный известняк. Кантри-камины более демократичны, эти камины пришли к нам из деревенского быта, их порталы выполнены в форме буквы "Д"; их легко сочетать с любым интерьером. Портал такого камина может быть оформлен деревянным массивом, кирпичом, ракушечником. Возможны разнообразные вариации цветов. Может быть показана фактура этих материалов, неровность поверхности, выделены декоративны швы. Стили модерн и хайтек характерны для современных интерьеров.

Это наиболее разработанные дизайнерские проекты, сочетающие в себе как высокий уровень современных технологий, так и все разнообразие вышеописанных стилей. В заключении хочется напомнить о том, что от того, насколько правильно установлен камин, во многом зависит долговечность его эксплуатации, поэтому следует не экономить на решении данного вопроса и обращаться за помощью к компетентным специалистам.