Перше письмове згадування про епідемію чуми було ще в Старому Завіті. Филистимляне перемогли ізраїльтян і за це були покарані чумою. Чума - це гостре інфекційне захворювання, що спочатку вражає пацюків і інших гризунів, а потім і людей. Вона викликається мікробом Bacillus pestis.

Блохи, що паразитують на гризунах, переносять цю хворобу й на людей, кусаючи їх. У людини, що заболели чумою, починається лихоманка, його знобить, з'являються пухлини в паху. На шкірі з'являються плями

Через те, що ці плями були темного кольору й багато людей умирало від цієї хвороби, чуму в середні століття називали Чорною Смертю. Ще неї називали бубонною чумою з тієї причини, що пухлини в паху називалися грецьким словом «бубон», що означає «пах». В англійській мові назва цієї хвороби іноді вживається стосовно будь-якої небезпечної епідемії. Одна з найстрашніших епідемій чуми в історії людства вибухнула в чотирнадцятому сторіччі

Вона почалася в Центральній Азії, добралася до берегів Чорного моря, потім була розвезена по європейських портах і за п'ять років поширилася по всьому континенті. Першою реакцією на прихід чуми була паніка, і люди намагалися покинути район нещастя. Але далеко не всі могли це зробити. Приймалися різні запобіжні заходи, щоб запобігти поширенню чуми

Людей ізолювали в будинках, забороняючи їх залишати. Ніхто не мав права їх відвідувати, і їжу їм приносили спеціальні люди. Коли хворою чумою вмирав, все його майно спалювалося. Бубонна чума повернулася в Європу в XVII столітті

Умерла майже половина населення французького міста Ліон. Біля вісімдесятьох шести тисяч чоловік умерло в Милане, і майже п'ятсот тисяч - у Венеціанській республіці. У наші дні робиться всі, щоб запобігти можливості поширення чуми, і головним запобіжним заходом є боротьба із гризунами, особливо скрисами.