Всі живі клітки містять протеїн. Із цього треба, що протеїн - речовина, необхідне для життя. І дійсно, наше слово «протеїн» походить від грецького, що обозначали «перший», тому що протеїн уважається найважливішим елементом живої матерії. Кожний різновид клітки має свій власний протеїн. Протеїни утворяться з комбінації речовин, називаних амінокислотами

Існує більше двадцяти одного різновиду амінокислот. Кожна амінокислотна група містить у собі такі елементи, як азот, вуглець, водень і кисень. Різні амінокислоти можуть з'єднуватися різними способами, щоб вийшов протеїн, що привело до того, що існують тисячі різних протеїнів

Наприклад, відомо, що в м'ясі втримується протеїн, але чи знаєте ви, що в ньому принаймні від дванадцяти до п'ятнадцяти видів протеїну? Багато продуктів харчування, які вважаються корисними для нас, є такими тому, що містять потрібні нам протеїни. Сюди ставляться молоко, яйця, пісне м'ясо, риба, горох, квасоля, земляні горіхи й деякі злакові

Вони важливі для людини тому, що постачають його амінокислотами, які його організм сам не здатний виробити. Він повинен одержувати амінокислоти із протеїнів, що втримуються в їжі. Вони називаються «необхідними амінокислотами», і це означає, що організм без них обійтися не може. Певні види амінокислот, причому в значній кількості, необхідні тканинам на- шего тіла, щоб вони могли використовувати те, що їм потрібно для нормального функціонування

Рослинні протеїни, наприклад у горосі, квасолі й кашах, містять не всі необхідні амінокислоти. Але вони однаково дуже коштовні в раціоні, якщо комбінуються з деякими тваринними протеїнами. Людський організм не може запасати амінокислоти взапас. Це значить, що нам потрібно приймати всі необхідні види цих кислот одночасно.

Хліб і молоко потрібно є за один прийом їжі, щоб амінокислоти, що втримуються в них, були використані разом для формування нових тканин тіла. Помірна кількість різних протеиносо- продуктів, щотримають, повинне прийматися під час їжі. Пам'ятаючи про все це, ви будете одержувати достатню кількість необхідних амінокислот, щоб задовольнити потреби тіла впротеинах.