Звичайно, для більшості з нас поняття «сфінкс» пов'язане з фігурою Великого Сфінкса, що перебуває в Єгипті, у Гізі, поруч із пірамідами. У принципі, сфінкс - це чудовисько з міфів древніх людей. Греки зображували його з головою жінки, тулубом лева й крильми. Єгиптяни представляли його безкрилим левом з головою й грудьми чоловіка. Єгипетський Сфінкс спочатку був просто величезним каменем, що залишився від будівництва Великої Піраміди

Пізніше із цього каменю був вирізаний величезний лев з головою людини. Його висота 20 м, довжина - 73 м.

Імовірно, сфінкс повинен був запам'ятати особу фараона Хефрена із четвертої єгипетської династії. У древні часи леви жили в пустелі за долиною Нила

Оскільки вони були сильні й гарні, єгипетські скульптори вирізали їх ста- туї й ставили у входів у храми, щоб леви охороняли їх. Пізніше замість левиної голови стали висікати голову фараона. У древньому Єгипті фараонів уважали посланниками бога Сонця по ім'ю Ра. Коли фараон умирав, уважалося, що він сам ставав богом Сонця

Тому Великий Сфінкс персоніфікує фараона як бога Сонця, що охороняє піраміди. Хоча немає більшого по розмірі сфінкса, чим Великий Сфінкс, багато фараонів залишали свої зображення у вигляді сфінксів. В одному випадку сфінкс зроблений з особою жінки - цариці Хат-Шепсут, що захопила трон і правила країною

Цей сфінкс був вирізаний з бородою, що персоніфікувало силу цариці Хатшепсут.